Comment fonctionne une chaîne d’approvisionnement ?

Dans une entreprise, proposer un service ou un produit sur le marché nécessite la mise en place de tout un processus, généralement complexe. Celui-ci est constitué de plusieurs étapes impliquant l’acquisition des matières premières chez les fournisseurs, la production jusqu’à la distribution du produit à l’utilisateur final. Le terme technique de ce processus important est la chaîne d’approvisionnement ou « Supply Chain » chez les anglo-saxons. Pour en assurer une excellente planification, il est essentiel de connaître son fonctionnement. Voici l’essentiel à savoir sur le sujet.

L’importance d’une chaîne d’approvisionnement

Quel que soit son secteur d’activité, une entreprise doit veiller à la bonne gestion de sa chaîne d’approvisionner. En effet, elle est essentielle pour assurer l’atteinte des objectifs de vente et la réussite d’une entreprise.

De même, une bonne gestion de la Supply Chain permet aux responsables d’avoir un aperçu détaillé de tout le processus. Cela aide notamment ces derniers à identifier les éléments (maillons) faibles de la chaîne. Ils pourront examiner et prendre des décisions adéquates dans le but d’améliorer la qualité de leurs produits ou services.

Par ailleurs, une bonne gestion de la chaîne d’approvisionnement est très importante car cela permet à l’entreprise de passer des commandes dans les meilleurs délais. De ce fait, cette dernière ne fera plus face à d’éventuelles ruptures de stock de matières premières ou de marchandises. L’entreprise pourra garder un avantage concurrentiel sur le marché.

Une planification efficiente de la chaîne d’approvisionnent contribue à améliorer l’image de marque et la relation de confiance liant une entreprise à ses partenaires (fournisseurs ou clients). Dans bien des cas, les entreprises utilisent un logiciel de gestion de stocks afin de mieux maîtriser et accroître leur rendement. Ces logiciels peuvent être dotés de fonctions d’intelligence artificielle pour faciliter le processus.

Qu’en est-il du fonctionnement d’une chaîne d’approvisionnement ?

Pour comprendre le fonctionnement d’une chaîne d’approvisionnement, il est important de connaître les éléments qui la composent. En général, la Supply Chain prend en compte 3 axes principaux :

  • le circuit d’approvisionnement en matières premières ;
  • le circuit de production
  • et le circuit de distribution.

Comme vous pouvez l’imaginer, le premier axe évoqué fait allusion au segment de la chaîne d’approvisionnement qui s’occupe de l’acquisition des matières servant à fabriquer les produits. C’est à ce niveau qu’interviennent les fournisseurs de l’entreprise.

Le second axe concerne la conception de ces derniers à proprement parler. Ici, tout ou presque tout se passe en interne (sauf si l’entreprise sous-traite une partie de la production). Le plus important à ce niveau est d’adapter le produit/service à la clientèle.

Quant au circuit de distribution, il s’agit de ce segment qui gère le produit fini livré aux consommateurs ou utilisateurs finaux. C’est ici qu’interviennent les moyens logistiques nécessaires pour transporter les marchandises vers les clients.

Ainsi, une entreprise qui se veut productive et fonctionnelle doit pouvoir maîtriser et bien gérer ces 3 différents axes.

Les étapes stratégiques du processus d’une chaîne d’approvisionnement

Pour réussir la gestion efficace d’une chaîne d’approvisionnent, certaines étapes sont indispensables à respecter. Celles-ci sont regroupées en 5 points stratégiques :

  • la planification ;
  • l’acquisition des biens ;
  • la production ;
  • la livraison des produits ;
  • le traitement des retours clients.

La planification est un élément important du processus. À travers son élaboration, l’entreprise choisit ses collaborateurs (fournisseurs externes) et/ou opte pour la stratégie de conception à adopter. Une bonne planification passe également par une excellente gestion du temps de déplacement entre l’usine de fabrication et les magasins de marchandises.

L’acquisition des biens est un point à surveiller fréquemment. En effet, l’entreprise doit s’assurer de disposer du stock adéquat afin de produire suffisamment et satisfaire la demande du marché.

Au niveau de la production, l’entreprise récupère les matières premières, les transforme et crée des produits pour ses consommateurs. Pour cette étape, une organisation rigoureuse du temps de production et de l’entreposage des produits est indispensable.

Après l’étape de la production, l’entreprise doit procéder à la livraison des produits. Il est important là de veiller au bon conditionnement et au transport des produits vers les clients. De plus, les stocks en magasins doivent être surveillés afin d’éviter l’obsolescence (la péremption).

Enfin, l’entreprise doit s’assurer d’avoir un service efficace de traitement des retours des clients. Cela permet à l’entreprise d’améliorer la qualité de ce qu’elle propose et sa relation avec sa clientèle.

Il est important de souligner que la gestion de la chaîne d’approvisionnement ne se focalise pas uniquement sur les biens. Celle-ci consiste également à organiser et gérer le flux d’informations, de même que les opérations financières inhérentes à tout le processus d’approvisionnement/conception/distribution.

Il est donc important pour toute entreprise de bien gérer sa chaîne d’approvisionnent. Il en va de sa compétitivité sur le marché.

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